365体育:美国人的第一运动 在中国也正以惊人速度发展

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  AFLC 2015赛季冠军赛 上海夺冠

  美式橄榄球的国际发展:2018年有望办中国赛

  在最初的年月,在他学会说汉语之前,在他不知道他所做的事在未来会如何发展之前,扎克-布朗给自己印了名片,是用汉语写的:“我是个打美式橄榄球的人,如果你对这项运动感兴趣的话,下面是我的联系方式。”

  现年29岁的布朗曾在NCAA顶级联赛打过球,现在国际商务的领域工作。他很热爱橄榄球,住在上海的时候也希望能继续打球,他同时也明白,这项运动在全世界人口最多的国家有很大的发展潜力。布朗和另一位打过大学橄榄球的克里斯-麦克劳林一起创立了中国美式橄榄球联盟(AFLC),在最初招募球员时用的方式就是——每看到一个大个子就给一张名片。

  今天,AFLC已经在全中国有了16支球队、一千多名球员,在这个全国一共只有五千男女在玩冲撞式橄榄球的国家,AFLC成了最有形象力的联赛。对于中国的13亿人口来说,AFLC的规模无疑是个小数字,但这几乎完全是在过去五年的时间内发展出来的,并且成了一个——得到了NFL的支持,但除此之外在美国并不为人所知的——更重要的,在全球推广美式橄榄球运动的一部分。

  今年,德国的外接手-伯赫林格成为了历史上第一个直接从欧洲联赛被NFL选中的球员(第六轮,明尼苏达维京人),这注定会在全世界范围内为NFL吸引来更多的目光。但目前,美式橄榄球在国际上的名声,还只是处在对身体健康造成的长期影响和对NFL的嘲讽这个初级阶段。

  根据国际美式橄榄球联合会的统计,从中国到德国再到到南非,全球有80多个国家有管理这项运动的组织。整体而言,国际橄联估计全世界共有几千个联赛,有数十万男女和孩子在从事这项运动,规模从高中联赛到有本地赞助商的类似足球的俱乐部联赛不等。NFL最近透露出消息,将有可能在2018年举办中国赛,这也给中国的365官网联赛增加了一些关注度。这个国家还将于今年夏天在黑龙江省的哈尔滨商业大学承办世界U19美式橄榄球锦标赛。

  与此同时,伯赫林格的成功入选也在提醒着人们这项运动在欧洲有着稳定的发展,虽然跟NFL差距还很大,也还不能够稳定地为NFL输出球员,但其发展速度的确值得关注。

  “我认为祖国人民没有意识到,橄榄球和美国是多么紧密地联系在了一起,”布朗说,“橄榄球对我们来说是文化的传承,但如果能在其他国家也有所发展,肯定是更好的。我在中国去的每一个地方,都有热爱这项运动的人们,而很大的原因是因为,这是美国的运动。而且不只是对NFL,这对美国的经济也有好处。橄榄球越受欢迎,像耐克和UA这样的公司销量就越多。所以这对美国经济有益,能在境外给美国树立一个好的形象,因为这里的人们都非常热爱这项运动。能把这项运动介绍给他们,我觉得很值得。”

  中国全明星队相当于NCAA第三级别球队

  当布朗在上海街头把用汉语写成的名片分发给人们的时候,李肯(音)正在把他33年在西方居住的经验付诸于现实。

  中国人李肯在美国和加拿大工作了很长时间,在2011年才重返中国,在这期间,他成了一名NFL的球迷,也注意到了国境另一边CFL在加拿大取得的成功。回到中国之后,他成立了美式橄榄球联合会(AFU),开始为把橄榄球带到大学和高中校园里而努力。跟布朗在AFLC所做的一样,李肯请来了美国的教练顾问,为如饥似渴的群众们讲解这项运动的规则和战术。

  “我只是觉得这项运动很有趣,”在北京的李肯说,“它的体育道德的精神、团队配合的精神和组织纪律性,我认为在这里都很吸引人。”

  对于经济的潜力也是如此。在美国,NFL每年有130亿美元的收入。到2027年,这个数字预计会达到250亿,而中国的资源和人口,使其自然而然成为了一个重要的市场。联盟在中国设立市场营销办公室已经有10年之久,而李肯认为今年夏天的U19锦标赛很有希望能吸引一万人的关注。

  对于这个人口大国来说,这仍然是个小数字,而且目前中国的比赛每场都只有不到5千观众。但是这是从五年前什么也没有发展过来的,而且一个全新的、适合电视转播的室内联赛,将在今年秋天开幕。

  从YouTube上的视频可以看出,中国联赛的打法和节奏,跟美国的很像,只不过球员身材要小一些。布朗说AFLC联赛里的锋线球员平均体重为250码(133公斤)。“的确身材要小一些,”布朗说,“但这个国家是有大个子的,只不过我们还需要时间发现他们。”

  最终,举办中国联赛的最终目的是提高NFL的知名度。在两个有着悠久的美式橄榄球历史的国家,英国和墨西哥,2016年将有四场比赛在那里进行,总共会吸引超过35万观众。

  “中国的人们对NFL非常感兴趣,”李肯说,“而且最近也变得方便了,在网络上或者有些时候电视上就能看到比赛。最近对打球的兴趣也有了明显增加,但这还需要长时间的发展,毕竟跟NFL还不能比。我最近总是说,如果我们把全中国最好的球员集中在一起,组成一个全明星球队,实力可能和NCAA的第三或第四级别的球队差不多。这应该可以告诉你我们这里现在的水平。”

  美式橄榄球在非美国地区的水平

  据国际美式橄榄球组织的工作人员罗杰-凯利说,在北美之外,最高水平的比赛是在德国和奥地利。另一位工作人员约翰-麦基昂认为,欧洲球队大体上水平应该跟NCAA的第二或第三级别联赛的球队实力差不多。有个别球员水平很高,但整体的身材和速度比不上NCAA顶级联赛的球队。

  墨西哥的美式橄榄球已经有百年历史,有完全职业的联赛,国家队也有竞争力。日本的联赛是以公司为单位,其国家队在过去五届世界美式橄榄球锦标赛中,有四次打进了决赛。但目前市场发展得最好的国家还是英国。据估计,英国的美式橄榄球运动员已经有5万人之多,德国大概3万5千人,法国2万多人。英国的联赛365体育每场能吸引5千到1万名观众。

  NFL/NCAA的全新人才流水线?

  老一辈体育球迷会记得,在80年代有一阵欧洲球员井喷,产生了佩特洛维奇、迪瓦茨和萨博尼斯等球星。现在国际球员占NBA总数的20%,MLB总数的25%,NFL是否也会往这方面发展呢?麦基昂认为,随着战术训练和体能训练的提高,差距在一点点缩小。虽然还没到井喷的程度,但像伯赫林格这样被选中的球员,以后还是会有。

  “要找到好球员,我们现在最需要的是时间,”中国AFLC的布朗说,“橄榄球的影响力在越来越大,但想成为NFL流水线,还有很长的路要走。”“我可以想象未来会有更多的NCAA顶级联赛的球员是来自其他国家。但对NFL来说,扩大球迷数量,从娱乐的角度增加影响力或许更重要,而不只是输出球员的问题”,布朗说。

  健康,这是一个大问题

  目前,橄榄球在国际上正不断发展,但这也是顶着对球员身体和大脑健康影响的压力而进行的。为了增加国际球员对健康方面的知识水平,美国业余橄榄球组织跟国际橄联有着合作,对所有成员国普及正确的训练方式。

  在中国,布朗说,他的联赛既适用美国业余组织的规则,又学习了西雅图海鹰队的“鹰式擒抱”,即在身穿短袖衣裤的情况下,也能安全地做出擒抱动作。“我们只能给比赛设定规则,”布朗说,“但毕竟一些比较遥远的城市,教练水平可能不是很高。但那里仍然有球员想打球,要打球。这可能有一点危险。但我们会尽最大努力普及安全方面的知识。有很多人想打这项运动。”

  毕竟,不管你是否意识到了这一点,全世界每一个角落,都有很多适合打球的大个子。

  (翻译:A哥)


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